mexico-en-guatemala.reismee.nl

Dag 23 & 24: terug naar huis

We beginnen aan onze reis naar huis om 06.45, de bus staat al op ons te wachten. Om Playa del Carmen uit te komen hebben we even wat tijd nodig want er is een lantaarnpaal op de weg gevallen dus alles moest omrijden. Maar ruim op tijd komen we aan op het vliegveld en hebben we 1365km gereden met Albino. Eerst moeten we langs de immigratie dienst waar gekeken  wordt hoelang we nu in Mexico zijn geweest waarna er een krabbel op het document wordt gezet die we bij de grenspost van Guatemala en Mexico een week geleden hebben ingevuld. Vervolgens moeten we zelf inchecken bij een computer waar we onze stoelen niet meer kunnen  aanpassen en eigenlijk dus niet naast elkaar konden  zitten. We lopen naar een incheckbalie om de koffers af te geven en vragen toch nog even of deze meneer ons kon helpen om alsnog naast elkaar te zitten,maar helaas. Eerst maar even ontbijten en kijken of we dit met de groep of in het vliegtuig kunnen oplossen. Nadat we een rondje heben gelopen en echt hebben geprobeerd onze pesos op te maken gaan we in de rij staan om te boarden. In deze rij is 1 van onze groepsgenoten die alleen reist zo vriendelijk om van stoel te wisselen en kunnen  we gewoon lekker naast elkaar zitten. De eerste vlucht verloopt prima en duurde maar 2 uurtjes. Nu maar weer afwachten hoe lang alle controles gaan duren in Houston. Eerst moeten we naar een computer waar je paspoort op een scanner gelegd moet worden, waar je vingerafdrukken gescand worden en waar een foto wordt gemaakt. Blijkbaar doen wij alles goed want waar de rest van de groep achteraan kon sluiten in een rij van een uur konden wij gewoon doorlopen en waren super snel alweer achter de douane aan het genieten van een pizza slice. Het volgende vliegtuig is een stuk groter dan de eerste en zit helemaal vol maar gelukkig wil dezelfde vrouw als bij de eerste vlucht wel ruilen en zitten we heerlijk naast elkaar. De vlucht gaat op zich prima maar een nachtvlucht van 9 uur is niet ons ding omdat we niet echt kunnen slapen. Maar we hebben het gedaan en zijn weer terug in Nederland! We rijden over de snelweg naar de gate, door de paspoort controle en op naar de bagage band. Rick z'n koffer is er al snel maar waar die van Wendy bleef, geen idee. Wel lag er een koffer op de band die in een plastic zak gedaan was, ja hoor die is van Wendy. De koffer is kapot en kan niet meer dicht. Nadat we hier melding van hebben gemaakt lopen we door de deuren naar buiten waar Chantal & Daniel ons staan op te wachten, heerlijk met de auto naar huis.

Dit is het dan, ons laatste reisverslag! We hopen dat jullie het leuk vonden om met ons mee te lezen. Wij hebben een super vakantie gehad en vonden het erg fijn om dit met jullie te delen.

Dikke kus en wie weet tot onze volgende reis!

Dag 22: rondom Playa del Carmen

Na een zwoele nacht en een beetje uitslapen (tot 08.30) beginnen we aan onze laatste volledige vakantie dag in Mexico. Om 10.00 gaan we lekker ontbijten met 2 vrienden. Zij hebben een huurauto en nemen ons mee naar Cenote Cristalino. Dit is een prachtige cenote vlak langs de snelweg. Hij bestaat uit 2 losse cenotes en een aantal smalle stukjes die de grote cenote in losse stukken verdeeld. Wij huren allebei een snorkelset en kleden ons dan snel om in onze badkleding om lekker het water in te gaan. Het water hier is super helder met allemaal visjes erin. We springen er allemaal in om meteen maar gewend te zijn aan  de water temperatuur. Het snorkelen is even in komen maar daarna werdt het al snel nog leuker en mooier! We zwemmen rond in de grote cenote en gaan dan via een smaller stukje naar de volgende grote poel. Er is een duiker de cenote aan het schoonmaken en we zien allemaal visjes groot en klein. Het water is heerlijk en omdat het zo helder is kunnen we goed wegkijken. Rick & Juan springen samen nog van de verhoging  (die toch al snel zo'n 3 meter hoog is) af het water in terwijl Wendy & Hannah dit vastleggen met foto's en filmpjes. Als afsluiter gaan we rustig aan de waterkant zitten en dan komen er een aantal visjes aan je voeten zitten om ze schoon te maken. Dat kriebelt! Nu gaan we met de auto een stukje verderop bij Akumal zwemmen en snorkelen  in zee. Eerst even lekker lunchen en dan hups het water in. Dit water is een stuk warmer dan het water in de cenote, dit is net alsof je een warm bad in stapt.  We kunnen nog heel ver blijven lopen  in het water. Zodra we een eindje weg zijn gezwommen van het strand zien we er al 1.........een zeeschildpad!! Super gaaf om dit zo mee te maken. Hij ligt vlak onder ons in het water lekker rustig te eten en besluit dan toch nog maar een stukje te gaan zwemmen. Wat een geweldig mooi dier! Een stukje verderop zien we er nog 1 die voor ons gevoel rondjes blijft zwemmen. Het is ook zo leuk om te zien hoe ze steeds boven water komen om adem te halen. Even later zien we er nog 1 en besluiten dan toch maar uit het water te gaan want wij hebben nog een afscheidsdiner. Om ongeveer 18.00 zijn we terug in onze hotel, frissen ons op en gaan gezellig met de hele groep voor de laatste keer eten. Tijdens het eten slaat het weer om en begint het te onweren en regenen. Als we weer terug zijn in ons hotel is het tijd voor de speech. Er is een kaart gehaald waar iedereen iets in heeft gezet voor de reisleider. Maar nee eerst waren wij aan de beurt. Aangezien wij de hele vakantie in overleg met de reisleider de fooien regelden als echte propinera en propinero werden we hier voor bedankt met een leuk kleinigheidje van de groep. Super lief! Hierna volgde het bedank rondje voor de reisleider en het overhandigen  van de enveloppe. Toen was het toch echt wel tijd geworden om de koffers in te pakken en onszelf klaar te maken voor de reis naar huis. Welterusten allemaal!

Dag 21: van Merida naar Playa del Carmen

Om 05.45 gaat de wekker want we vertrekken alweer om 06.30. Ontbijten doen we in de bus met broodjes uit de supermarkt. Na zo'n 1,5 uur zijn we bij chichén Itzá de grootste site die we gaan bezoeken. Hier is ook het echte massa toerisme, gelukkig zijn we lekker op tijd en is het nog niet heel erg druk. We beginnen bij El Castillo de grote en imposante piramide van 24 meter hoog. Er zijn aan alle 4 de zijden trappen naar boven maar eentje springt er echt tussen uit, deze trap is versierd met afbeeldingen van Kukulcan (de gevederde slang) op 21 maart en 21 september staat de zon zo op de trap dat het lijkt alsof de slang beweegt. Onderaan deze trap zijn 2 grote slangen koppen afgebeeld. We lopen via het Venus platform (die ook rijkelijk versierd is met slangen koppen) naar de heilige Cenote. Langs het pad (Sacbé) worden alle souvenir souvenirs stalletjes nog opgezet. De cenote is een soort sinkhole van 20 meter diep met onderin water. De cenotes in Yucatan staan in verbinding met elkaar door ondergrondse rivieren, dit zijn er zoveel dat ze nog lang niet allemaal in kaart zijn gebracht. In deze heilige cenote zijn heel veel menselijke resten gevonden, dit was de plek waar de Maya's mensen offerden door middel van bedwelmende middelen of een setje werd je naar de onderwereld gestuurd. We lopen weer terug nu richting het Plein van de Duizend Zuilen. Het zijn er geen duizend maar wel ontelbaar veel! Op deze Zuilen stonden  op sommige staan krijgers afgebeeld. Direct hiernaast staat de Tempel van de Grote Tafels  en de Tempel van de Krijgers. Bovenop de Tempel van de Krijgers staat een afbeelding van Chacmool dit is een beeld wat eigenlijk als offersteen diende. Via het dampbad (een soort sauna) en het marktplein lopen we nog naar cenote Xtoloc, deze is iets minder groot maar toch nog wel leuk om te zien. Het observatorium is een indrukwekkend rond gebouw boven op een tempel. Waarschijnlijk deden de Maya's vanaf hier de sterren bestuderen. Het nonnenklooster is een prachtig complex, alle wanden zijn prachtig versierd met uiteraard weer allerlei goden en koningen. Via de Tombe van de Hoge Priester lopen we weer terug naar de ingang. Deze tempel wordt de tombe genoemd vanwege de vele graven die hier onder zijn gevonden. Nu op naar het balspeelveld. Onderweg zien we weer heel veel leguanen rondlopen, sommige zijn echt groot! Ook zien we nog een over actief eekhoorntje die druk op zoek was naar eten. Dit balspeelveld is de grootste en meest imponerende die we gezien hebben! Deze is 168 meter lang en de ringen waar de bal doorheen moesten hangen heel hoog. De bal mocht alleen met de ellebogen, heupen en knieën van de grond afgehouden worden. We bekijken nog de Tzompantil dit is een platform waarop alle zeiden ontelbaar veel doodshoofden zijn afgebeeld. Dit was de plek waar afgehakte hoofden tentoon werden gesteld. Nog even naar het platform van de Jaguars en Adelaars voor een mooie foto met op de achtergrond El Castillo. Gedurende de tijd verstreek werdt het steeds drukker op Chichén Itzá, de bus ladingen toeristen komen aan en alle souvenir stalletjes zijn opgezet, tijd voor ons om een lekker ijsje te eten en weer verder te gaan. We rijden in 10 minuten naar een prachtige cenote namelijk Il Kil. Hier gaan we lekker in zwemmen! Er zijn om kleedruimtes en kluisjes dus we kunnen mooi alles opbergen en dan hups naar beneden. Van bovenaf ziet de cenote er al sprookjesachtig uit met die lianen die erin hangen en de kleine watervalletjes die er in zitten. We lopen de trappen af en dan mogen we het koude water in, maar het is eigenlijk echt heerlijk om even lekker af te koelen. Rick neemt een douche onder 1 van de watervallen en andere springen vanaf een verhoging het water in. Het is heerlijk zwemmen hier op een unieke en bijzondere plek! We zwemmen tussen de visjes die via al die onderaardse riviertjes kilometers ver kunnen zwemmen. Nadat we nog mooi een rondje hebben gezwommen in deze prachtige ronde cenote gaan we lekker douchen want de lunch staat straks alweer klaar. Zodra we uit de kleedkamers komen staan er toch een hoop rijen! Voor de kleedkamers, kluisjes en reddingsvesten verhuur. Wij gaan lekker eten, er is een prima buffet klaar gezet met van alles en nog wat. Na het eten hebben we nog een kwartier dus toch nog even snel met de camera naar beneden de cenote in om nog wat foto's te maken. Het blijft wonderbaarlijk om te zien hoe mooi het hier is! De cenote is een perfect rondje en de temperatuur is er heerlijk! Nu gaan we toch echt door rijden naar ons laatste hotel deze vakantie in Playa del Carmen. Om 15.00 komen we aan in ons hotel tussen de winkel straat 'fifth avenue ' en het strand in.  We relaxen wat in ons hotel en besluiten dan even lekker over het strand te wandelen. Zwemmen hebben we vandaag al gedaan dus dan maar een drankje doen met zeezicht. Vanavond om 19.30 gaan we lekker eten met vrienden en dit was echt heerlijk eten en een super gezellige avond.

Dag 20: Celestún en Merida

Na een goede nachtrust met dank aan de airco worden er om 06.30 wakker gemaakt door de wekker. Nog even lekker rustig aan wakker worden en vervolgens ontbijten. Om 08.00 vertrekken we met een collectivo  (klein lokaal busje) naar Celestún. Dit busje heeft helaas geen airco maar wel a.r.k.o.. We zijn al vrij snel Merida uit en rijden vervolgens door verschillende kleine dorpjes waaronder Umán en Kinchill. Hier zien we veel brommers die zijn omgebouwd tot een soort open tuc-tucs. Hier leven sommige mensen ook echt nog in lemen huizen. Na zo'n 1,5 uur komen we aan in Celestún waar het op het strand nog erg rustig is. Er wordt een bootje geregeld door de reisleider waar we 2,5 uur mee gaan varen, toch nog even plassen voor de zekerheid. Het is een leuk klein bootje waar maximaal 8 personen in  kunnen en wij zijn maar met z'n zessen dus dat past makkelijk. Celestún staat bekend om z'n flamingo kolonies en het grote reservaat met mangrovebossen. Al snel zien we veel pelikanen en fregatvogel. Deze dobberen en vliegen wat rond de vissersbootjes in de hoop dat ze iets krijgen of iets kunnen stelen. We varen aan de rand van de Golf van Mexico en gaan verder het reservaat in. Na de brug (waar we met het busje al overheen waren gereden) zien we al snel een hele grote groep flamingo's. En wat zijn ze mooi roze! Dat betekend dat er genoeg garnaaltjes voor ze om te eten. Ook zitten er een paar kleintjes tussen die nog wat grijs/wittig zijn, die moeten nog wat meer eten om dezelfde mooie kleur te krijgen als de rest van de familie. Na een grove telling komen we uit op zo'n 150 flamingo's. Ook vliegen en een paar steeds weg en komen andere weer terug. Een beetje een gek gezicht om ze te zien vliegen met die lange nekken (voor de wijsneuzen: nee daar vliegen ze niet mee maar het ziet er wel grappig uit) ;-). Links hiervan ligt het vogel eiland waar ontzettend veel fregatvogels uit te rusten van hun vele vlieguren. Deze vogels gaan niet zo snel zitten om te rusten omdat het ze heel veel moeite kost om weer te gaan vliegen aangezien ze zo groot zijn. We varen nog een rondje en vervolgens gaan we de mangroven in. Dit is zo bijzonder om te zien. De mooie, aparte en gekke bomen die hier staan daar blijf je je over verbazen. We zien inmens grote termietenheuvels hoog in de bomen en de termieten snelweg ernaartoe is ook duidelijk te zien, dit zijn een soort gangen die ze maken in de boom om zo beschermd mogelijk van en naar het nest te komen. We mogen hier ook even uitstappen om een natuurlijke bron te zien. Het is een fenomenaal gezicht dat al het water rondom deze bron helder van kleur is en iets verder ervanaf steeds groeniger wordt door de bomen. Hier zien we ook nog een gek lopend vogeltje met mooie strepen over z'n veren en hij is zo'n 40cm groot.  Deze kan stokstijf in het water staan maakt zich dan helemaal lang en wacht tot er een visje voorbij komt. We varen nog door een ander mangroven riviertje in de  hoop dat we krokodillen zien maar helaas, die zullen allemaal liggen op te drogen verscholen tussen de bomen. Rond 12.00 zijn we weer terug op het strand en gaan een lekker hapje eten. Daarna nog even schelpen gezocht want sommige zijn wel erg mooi! Rond 13.30 vertrekken we weer met Armando terug naar Merida waar we de rest van de dag voor onszelf hebben. De terugweg is wat warmer dan de heenweg en aangezien alle ramen openstaan is het net alsof we door een föhn heen rijden. We frissen ons op in het hotel en relaxen wat. Om 17.00 gaan we de stad in, dit hebben we redelijk snel gezien aangezien alle bezienswaardigheden dicht bij elkaar liggen. We beginnen bij Plaza Mayor,het centrale plein. Hier zien we al direct 3 prominente gebouwen van de stad namelijk Casa de Montejo, de cathedraal, Palacio Municipal en Palacio de Gobierno. Casa de Montejo is het oude raadhuis van de Spanjaarden, de naam is ontstaan omdat Francisco de Montejo deze stad heeft veroverd van de Maya's. De cathedraal is een prachtig gebouw van buiten en van binnen, we zijn hier even gaan zitten om alles op ons in te laten werken. De Palacio's zijn prachtige gebouwen uit de koloniale tijd. In de verte achter de cathedraal  zien we 1 van de 3 bogen van Merida. We lopen door naar iglesia de Santa Lucia, dit is een klein kerkje die diep rood van kleur is aan de buitenkant. Deze kerk staat aan het Parque Santa Lucia, wat eigenlijk een pleintje is. Op dit plein zou een leuk Italiaans restaurant moeten zitten, dit viel een beetje tegen. We hebben een drankje gedaan en besloten langzaamaan weer terug te lopen naar het hotel. Nog snel even  tussendoor ontbijt gekocht voor morgen want dan gaan we alweer zo op tijd weg dat we voor ontbijten in het hotel geen tijd hebben. De boodschapjes leggen we op de kamer en we gaan nu maar op zoek naar een ander leuk restaurantje. Ineens lopen we langs een echtpaar uit onze groep die ook nog moeten eten en die wel een leuk restaurant wisten waar ze eerder vandaag ook al hadden geluncht. We besluiten gezellig met z'n vieren te gaan eten. Het restaurant bevind zich op de eerste verdieping waardoor we een mooi overzicht hebben over Plaza Mayor. Het eten is heerlijk en we hadden het erg gezellig! Nu is het wel weer bed tijd. Welterusten!

Dag 19: van Palenque naar Merida

Het is weer vroeg dag vandaag om 05.00 gaat de wekker want om 05.30 moeten de koffers buiten staan en we gaan een kwartiertje later rijden. Als snel slaapt zo'n beetje iedereen in  de bus. Onderweg gaan we de brug over van de Usumacinta rivier waar we de zonsopkomst ook mooi kunnen zien. Na zo'n 3 uur rijden gaan we ontbijten in een heel klein restaurantje waar wij het voor de zekerheid maar houden op een broodje met ham, kaas en kip. De mooie heuvels en het regenwoud hebben we nu echt achter ons gelaten. Een half uurtje later rijden we weer door op naar de Golf van Mexico. Om 10.15 hebben we zeezicht! We stappen even uit de bus voor een foto stop en zien hele lange smalle visjes in het water en allerlei vogels langs de waterkant waaronder een fregatvogel. Nadat we weer een stukje verder zijn gaan rijden en de flauwe gesprekken in de bus alleen maar lachwekkender worden over foto's van brulapen en hun ....... hebben we een plas pauze en kunnen we meteen iets lekkers kopen voor onderweg. Bij het uitstappen zien we een hele grote leguaan boven op een paal zitten, eerst dachten we nog dat deze nep was maar hij bewoog zich toch een beetje. Prachtig beest om te zien met een mooie lange staart! We zijn ondertussen aangekomen in de provincie Yucatan, onze laatste provincie voor deze vakantie. Om 13.30 komen we aan in Uxmal dit is een Maya site die we gaan bezoeken maar eerst even een happje eten. In het restaurant waar we gaan lunchen werken alleen maar mannen van middelbare leeftijd met allemaal leuke hoedjes op. We beginnen op de site achter de piramide van de Tovenaar dit is een soort ovale piramide die aan de onderkant ook een echt ovaal rond loopt. De voorkant is nog veel mooier met bovenop de ingang wat eigenlijk een afbeelding is van Chaac (de regengod) waardoor het lijkt alsof je door z'n mond naar binnen stapt. Zo dachten de Maya's vroeger dat de koning het rijk van de goden binnen stapte. Vlak achter deze piramide is het nonnenklooster, dit zijn 4 los van elkaar staand langwerpige gebouwen rond een grote binnenplaats. Hier zien we ontelbaar vaak Chaac en Kukulkan (de gevederde slang). In alle ruimtes van de gebouwen hier hebben vogels zich gevestigd die wel wat weg hebben van zwaluwen, het was net alsof je een groot vogelnest binnen stapt (zo rook het ook). We lopen via het balspeelveld naar het gouverneurs paleis en komen onderweg ontelbaar veel leguanen tegen. De 1 mooier dan de ander en de 1 ook een stuk sneller dan de ander maar wat was het gaaf om zoveel grote leguanen op 1 plek te zien. Het balspeelveld is niet zo groot maar het is wel de eerste waar bovenin een ring hangt. Er wordt gedacht dat het de bedoeling was om met je benen en ellebogen een bal (of hoofd) door deze ring te krijgen. Aan de voorkant van het gouverneurs paleis staat een beeld van de twee koppige Jaguar. Een beetje aan de zijkant staat de tempel van schildpadden, hierop staan aan alle vier de zijden afbeeldingen bovenlangs van schildpadden. Aangezien schildpadden als het regent hun schuilplaats verlaten zagen de Maya's ze aan als boodschappers van de regengod Chaac.   Vanaf het gouverneurs paleis hebben we een fantastisch uitzicht over de site. We zien de piramide van de Tovenaar mooi in de zon staan met het nonnenklooster ernaast. Een stukje verderop staat de piramide van de zon. Deze moeten we natuurlijk ook even beklimmen en zo zin we in  de verte een begraafplaats liggen, hier staat ook een piramide waarvan het topje net boven de bomen uitsteekt. Links van de piramide van de zon staat de duiventil, wat het exacte doel was van dit gebouw is onbekend maar er staat nog 1 wand die inderdaad wel wat weg heeft van een duiventil. Deze bekijken we nog even van dichtbij en lopen vervolgens langzaamaan weer terug naar de uitgang waar we met de bus om 16.00 weer verder gaan. Onderweg naar Merida stoppen we nog bij een Hacienda Ochil, dit is een soort boerderij waar vroeger agaves werden gekweekt. Dit was toen slavenarbeid, de treinrails om de agaves mee te vervoeren ligt er nog. De agaves is een grote plant met lange puntige bladeren waarvan wat onder de grond zit mezqual wordt gemaakt en van de lange bladen werdt touw gemaakt. Deze werden eerst geschaafd tot de witte slierten die in het blad zitten zichtbaar worden en dit wordt vervolgens gesponnen. Nu is de Hacienda gebruikt als restaurant waar we een lekker drankje hebben gedaan met uitzicht op de kleine cenote die midden in een soort amfitheater is verwerkt. Cenotes zijn natuurlijk ontstane grotten die door middel van onderaardse rivieren met elkaar in verbinding staan, deze rivieren lopen door de hele provincie van Yucatan. Om 18.00 checken we in in ons hotel en we hebben een heerlijke kamer! We lopen een rondje door het hotel en gaan gezellig met de groep eten om 19.30. Het restaurant serveer alleen maar lokale gerechten dus het is toch een beetje een verrassing wat te eten krijgen maar dat gaat gelukkig allemaal goed. Nu lekker slapen. Welterusten!!

Dag 18: een dagje Palenque

Na een heerlijke nacht in een mooie kamer met airco gaan we om 07.00 uur ontbijten. Een uurtje later vertrekken we naar de site van Palenque. We gaan lekker zelfstandig rustig aan zonder gids over de site heen lopen. We beginnen bij de Tomb of Pakal waar de oude tombe nog in staat. Hiernaast staat de Tempel van de inscripties, deze wordt zo genoemd door de tekeningen die aan de binnenkant zijn gevonden. Helaas kunnen we hier niet naar binnen. We beklimmen vervolgens het Paleis van Pakal, dit is een prachtige constructie waar binnenin een grote toren waarvan de functie nog niet met zekerheid vast staat. De omgeving hier is fenomenaal! Midden in het regenwoud met een rivier dwars door de site heen. De tempel van de Jaguar is gesloten voor publiek dus we lopen een stukje door het bos naar andere kleine tempels die nog redelijk verscholen zijn onder het regenwoud. We komen uit het bos gelopen bij de tempel van de zon. Dit is de mooist bewaard gebleven tempel van de site waarvan we een prachtig uitzicht hebben over de mooie site. Hier zien we het eerste diertje namelijk een vogel die niet zo blij was met al die mensen die zo dichtbij kwamen, hij bleef heel driftig heen en weer vliegen. We lopen langs het riviertje en over het balspeelveld naar 'het dorp' dit zijn 5 kleine tempels vlak naast elkaar. Palenque is een geweldig prachtige site, zeker 1 van de mooiste die we bezocht hebben! Langs de rivier en de cascades  (watervallen) lopen we naar beneden richting het museum waar de bus op ons staat te wachten. Om 12.00 rijden we weer terug naar het hotel. Vanmiddag hebben we lekker de tijd voor ons zelf. We relaxen eerst wat op de kamer met de airco aan, heerlijk! Dan gaan we toch nog even zwemmen en verder relaxen bij het zwembad. 's avonds een happie eten en nadat we nog met een klein groepje muziek hebben geluisterd gaan we lekker op tijd slapen want morgen is het weer vroeg dag!

Dag 17: van Yaxchilan naar Palenque

Na een nogal warme nacht worden we wakker met het geluid van brulapen en vogels. We denken snel even te gaan douchen maar dat wordt verstoord door een grote spin die ineens uit de douche gelopen komt IIEEHH! We hebben hem netjes gevangen en ons toen alsnog even opgefrist.   Toch snel even buiten kijken want de apen klinken dichtbij. En ja hoor vlak achter ons huisje in een boom zitten er zomaar 4 waarvan er 2 nog wel erg klein zijn. Hoe dichterbij we komen hoe harder moeders gaat brullen. Na het ontbijt pakken we weer de lancha's maar nu naar Yaxchilan. Dit is een vaar tocht over Usumacinta rivier van zo'n 3 kwartier. Onderweg zien we nog brulapen, een krokodil en badderende koeien. Het is echt heerlijk om hier te varen met een lekker briesje door de boot heen. Om bij de Gran Plaza van Yaxchilan te komen moeten we door een soort tunnel lopen hadden we al gelezen. Dit blijkt een soort labyrint te zijn waar het pikkedonker is. Met de zaklamp van de telefoon lukt het prima en al snel zien we een paar kleine vleermuizen zitten. Hoe verder we doorlopen hoe groter ze worden hebben we het idee of ze gaan steeds dichter op elkaar zitten. Vlak voordat we weer buiten zijn  (na een kleine rondtour door het labyrint natuurlijk) gaan de vleermuizen  ineens allemaal poepen.....tijd om weg te gaan dus. Wat ligt deze site op een fenomenale locatie! Midden in het oerwoud wat voor het merendeel de oude stad nog bedekt. We lopen langs mooie tempels, paleizen, een balspeelveld en aparte bomen. We bewaren de grootste en mooiste tempel als laatst, deze ligt namelijk ook erg hoog! De klim is zeker de moeite waard halverwege zien we een toekan die telkens als we een foto willen maken z'n hoofd omdraait en vervolgens weg vliegt. We klimmen het laatste stuk naar boven om bij El Palacio Del Rey ( het paleis van de koning) te komen en hebben een prachtig uitzicht over de stad. Via de achterkant lopen we een stukje door het bos om vervolgens achter een andere tempel te komen. We maken nog wat foto's en besloten de klein Acropolis ook nog even te bekijken. Dit blijkt een hele klim te zijn! Dat viel nog even tegen maar het was alle moeite waard. Eenmaal boven horen we weer de brulapen en zien we weer prachtige gebouwen waar in de deurposten bijzondere mozaïeken zijn afgebeeld. Vanaf hier kunnen we ook een beetje over en door het oerwoud heen kijken. De weg naar beneden gaat een stuk makkelijker en onderweg zien er nog een aantal hagedissen. De boottocht terug verloopt iets minder soepel, we worden namelijk gezandstraald. Voor de lunch nog even snel al dat zand afspoelen, de koffers in de nieuwe bus doen met onze nieuwe chauffeur Albino en dan uitchecken. Om 13.00 rijden we met de bus officieel Mexico binnen. We moeten weer formulieren invullen en betalen om verder te mogen. Alles is redelijk snel geregeld en we kunnen door naar Palenque. De rit brengt ons weer door de mooie provincie Chiapas. Iets na vieren komen we aan in ons hotel. We hebben een hele leuke kamer met zwaantjes en rozenblaadjes op het bed. Lekker zwemmen! Even afkoelen van alle warmte, heerlijk! Vanavond eten we lekker makkelijk in het hotel en gaan op tijd naar bed. Welterusten of goedemorgen allemaal!

Dag 16: weer terug naar Mexico

Na een redelijke nacht staan we weer vroeg op namelijk 04.00. We willen namelijk als Tikal open gaat om 06.00 binnen zijn. Eerst moeten we nog een stuk lopen naar de bus die op het vaste land staat. We rijden om 05.00 weg en zijn mooi op tijd en als eerste in Tikal. Vanaf de ingang van het reservaat is het nog 17km tot aan de parkeerplaats voor de site, dit doen we gelukkig met de bus. Vlak voordat de bus geparkeerd is zien we 2 toekans in een boom zitten die te snel voor de foto waren helaas. Bij de ingang van de site staat een maquette van Tikal waar de gids uitleg wil gaan geven over de route die we gaan lopen en over de maya's en gebouwen zelf. Maar wij zijn afgeleid want een stukje verderop loopt een neusbeertje te zoeken naar eten. Het is een super schattig diertje om te zien! Iedereen krijgt een bandje om als entree bewijs. We lopen eerst naar de tempel die het verste weg is en ook meteen de hoogste tempel. We lopen door het prachtige Peten oerwoud en zien al snel een familie brulapen hoog in de bomen zitten. Zo gaaf om ze nu ook te zien aangezien we ze de hele tijd al hoorden. We komen aan bij de eerste tempel, dit is nog maar een kleintje. Eigenlijk zijn het er 2, ze heten dan ook de tweeling tempels. Ze zijn identiek aan elkaar maar 1 is al ontdaan van alle vegetatie en gerestaureerd terwijl de andere nog volledig door het oerwoud wordt bedekt. Hier in een boom zien we een spinaapje zitten die rustig op een tak zit te smikkelen. En in de boom naast hem ontdekken we een eekhoorntje. We lopen weer door naar de grote tempel. Het is hier waanzinnig mooi. Er staan hier gigantische bomen waaronder de Ceiba (kapokboom) de heilige boom van de maya's. De mahonie boom, palmbomen, klimopbomen die groeien op tegen een andere boom om als het ware de gastheer helemaal te verdringen. Tempel 4 is inderdaad een hele grote tempel met 208 treden (door Rick geteld) eenmaal bovenop gaan we ontbijten met een prachtig uitzicht over de jungle. We zitten nu heerlijk boven de boomtoppen en zien 3 andere tempels in de jungle staan. Terwijl we allemaal lekker zitten te ontbijten komt er een neusbeertje kijken of er nog iets te smikkelen valt. Het blijft een schattig gezicht met z'n lieve koppie, volgens Sape (onze reisleider) zijn ze wel heel brutaal en kunnen zo je eten uit je hand pikken maar deze gaat al heel snel een stukje lager zitten om daar te gaan zoeken naar eten. Vervolgens lopen we door naar een aantal andere tempels die een stuk minder hoog zijn maar niet minder mooi. Hier zien we nog 2 mooie groene papegaaien zitten. Als we door lopen naar het Gran Plaza lopen we langs het hol van een tarantula, we kunnen haar wel zien zitten maar ze zit best een stuk in haar hol verscholen. Het Gran Plaza is de centrale plek van Tikal waar de meest belangrijke gebeurtenissen plaats vonden. Ook hier komt er weer een neusbeertje even kijken. De elite woonde in de Noord Acropolis en de ' gewone' burger er tegen over in de Centrale Acropolis. Er staan 2 gigantisch mooie en grote tempels op de Gran Plaza, Tempel 2 en Gran Jaguar  (Tempel 1). We beklimmen Tempel 2 om een prachtig uitzicht te hebben over de Gran Plaza. Na zo'n 20 minuten vrije tijd hier lopen we langzaamaan weer terug naar de bus. Onderweg zien we nog een aantal spinapen en lopen we weer door het prachtige Peten oerwoud. Helaas hebben we geen toekans meer gezien die een beetje stil bleven zitten. Rond 10.00 rijden we weer door op weg naar de grens met Mexico. Na zo'n 2 uur hebben we een korte lunch/plas pauze waar we besluiten  om een drankje te gaan doen met een klein hapje in heel klein restaurantje waar de mensen niet wisten wat ze met die toeristen aan moesten. Nu gaan de laatste 2 uur met onze chauffeur Luïs in. We rijden over de Maya snelweg wat eigenlijk gewoon betekend dat er geen weg is maar een stoffige weg vol met kuilen, hobbels en gaten. Het is wel lachen om Guatemala zo uit te rijden. Om 15.00 zijn we bij een grenscontrole waar de paspoorten gestempeld worden. Een stukje verderop is de rivier, we moeten de koffers zelf naar de oever tillen waar ze vervolgens op lancha's worden geladen. Maar eerst op onze chauffeur Luïs bedanken voor alle 1922 veilige kilometers. Dan stappen we in de boot en varen een half uurtje naar Corozal. Op de Rio Usumacinta (brulapen rivier) is genoeg te zien. Zwemmende kinderen, vrouwen die staan te wassen en een prachtige natuur. De koffers weer uit de bootjes krijgen ging prima maar om ze vervolgens bij het hotel te krijgen was een uitdaging in deze hitte maar alles is gelukt. Nu mogen de horloges ook weer een uurtje vooruit zodat we op 7 uur tijdverschil zitten met Nederland. We bekijken snel even de kamer en moeten dan het avond eten alvast bestellen zodat dat om 19.00 klaar kan staan. We zien vanaf het restaurant een brulaap de weg oversteken en gaan snel even kijken, er zitten er nog 3 in de bomen vlakbij het hotel. Wat is dit gaaf zeg! Ook ontdekken we nog een eekhoorntje en later een hele hoop gekko's. Hierna is het badkleding aan en hups de rivier in. Het is best druk in de rivier want zo'n beetje alle jongens uit het dorp zijn hier ook aan het zwemmen. Voor het eten nog even lekker douchen en dan hopen dat we vannacht een beetje kunnen slapen in deze warmte.